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    長頸鹿變矮了! 可愛背後有什麼危機?

    大人、小朋友所熟知的長頸鹿都是高高大大的,但原來在非洲,有兩隻身型細小的成年長頸鹿,到底發生了甚麼事呢?一起來看看吧!
     

    長頸鹿變矮了?

    科學家於 2020年 12 月發表文獻,指發現了細小的長頸鹿。早於 2015 年,一群生物學家已在烏干達遇到成年的努比亞長頸鹿 Gimli,Gimli 有別於一般同類,它的脖子長,雙腿卻短而結實,不像其他成年的長頸鹿般擁有長而瘦的腿。

    3 年後,科學家在納米比亞的一個私人農場中發現了一隻只高 8.5 英尺的安哥拉長頸鹿 Nigel。雖然這兩隻長頸鹿的大小及比例跟同類有分別,但牠們都已成年了,幸好暫時未因身型特別細小而影響存活。

     

    體型和比例都不同的原因是?

    科學家在定期測量中,使用照相測量法,發現了 Gimli和 Nigel 的掌骨測量值較短,分別是膝蓋以下和上方的骨頭。研究小組根據測量數據得出的結論是, Gimli和 Nigel 最有可能患上侏儒症。

     

    野生動物也會患上侏儒症?

    長頸鹿保護基金會聲明指出,這是第一次在圈養或野生長頸鹿中記錄侏儒症。侏儒症是屬於骨骼發育不良的一種遺傳病,因病症會影響骨骼和軟骨的生長,導致手臂、腿、頭或腹部的大小不成比例。而除了人類外,侏儒症目前已知會在狗、牛和豬中發生。

    聲明更指出類似這種骨骼發育不良的野生動物極為罕見,但到底這兩頭長頸鹿為何會有侏儒症,則仍然未有確定的答案,有可能是遺傳密碼中的隨機突變、近親繁殖或人類行為影響野生生態所造成。

     

    可愛背後,還有什麼值得我們關注...

    有報導指出,在 1980 年代後期,烏干達默奇森瀑布國家公園的長頸鹿,因內亂和獸獵經歷了嚴重的人口瓶頸。但在一段時間後,長頸鹿的數目卻顯著反彈,目前估計有超過 1,500 頭長頸鹿。災難似乎過去,但早期長頸鹿數目下降對於這物種有沒有任何長期或持久的影響仍是未知之數,而數目驟降及回升與侏儒症有沒有關連亦有待查證。跟長頸鹿族群命運有關的問號還有侏儒症對牠們的行為和社會地位的影響。科學家將計劃長期監視 Gimli 和 Nigel 以求進一步探索。

     

    資料來源:smithsonianmag

    圖片來源:giraffeconservation

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